Aprobados por la UE nuevos limites de emisión para grandes instalaciones de combustión

Ecologistas en Acción ha acogido con satisfacción la adopción por parte de la UE de nuevos límites de contaminación atmosférica que podrían reducir significativamente las emisiones tóxicas de las centrales térmicas.

Las nuevas normas, que podrían evitar más de 20.000 muertes prematuras anuales; simplemente por la reducción de las emisiones de las centrales eléctricas de carbón; se sometieron a votación limitada a pesar de la oposición de la “nefasta alianza” de los países que queman carbón, (Alemania, Polonia, la República Checa, Bulgaria, Finlandia, Hungría, Eslovaquia y Rumanía) y que estaba liderada por Alemania [1]. Este intento sin precedente de bloquear las nuevas reglas, fue duramente criticado por los grupos ambientalistas.

Como resultado de la votación, los Estados miembros estarán obligados a imponer límites más estrictos a los contaminantes tóxicos de las 2.900 grandes instalaciones de combustión de la UE. En 2021 habrá que cumplir límites más estrictos para las emisiones de óxidos de nitrógeno (NOx), dióxido de azufre (SO2), pequeñas partículas (PM) y por primera vez se han fijado límites de contaminación del aire para el mercurio [2] La decisión de hoy asegurará que a partir de ahora las plantas más sucias tendrán que reducir sus emisiones o cerrarán

Los límites ahora mejorados figuran en un documento técnico, largamente demorado, denominado “BREF LCP revisado” [4]. Los retrasos en la aplicación de los límites de las centrales de carbón ya han supuesto una contaminación atmosférica, que ha causado más de 150.000 millones de euros en gastos sanitarios asociados y más de 55.000 muertes prematuras [5].

Los Estados miembros tendrán ahora que decidir la estricta aplicación de las normas actualizadas, lo que podría exigir que los mayores contaminadores inviertan en técnicas de reducción de la contaminación o cierren definitivamente, ya que, con el éxito de las energías renovables y las fuentes alternativas de energía de baja emisión de carbono, es poco probable que las inversiones necesarias para que muchas plantas cumplan con los límites revisados ​​representen una buena relación calidad-precio.

Las normas actualizadas tendrán un mayor efecto en países que en estos momentos no garantizan que su ciudadanía pueda respirar aire limpio, especialmente en plantas de Europa central y oriental que emiten actualmente mucho más de lo que se permitirá en el futuro. En el caso español estos nuevos límites supondrá pasar de las 1.530 muertes prematuras actuales, asociadas a las CT de carbón, a las 360, e incluso a 60 si se aplicaran las Mejores Técnicas Disponibles, reduciéndose los costes sanitarios asociados a estas emisiones, de los 4.330 millones de € actuales, a los 1.020 M€, con la aplicación de los límites propuestos, reducción aún mayor, hasta los 180 M€, si se aplicaran las Mejores Técnicas Disponibles.

Más de 125.000 ciudadanos que habían firmado una petición a escala europea pidiendo a los ministros de salud y medio ambiente “limpiar el aire tóxico de Europa, también acogieron con satisfacción la decisión tomada [3].

[1Para más información sobre el impacto positivo de los nuevos límites en las 257 plantas de carbón de la Unión Europea, véase “Levantemos la nube oscura de Europa: cómo eliminar el carbón salva vidas con las fichas específicas de cada país.

[3Limpiar el aire tóxico de Europa, petición a los Ministros de Sanidad y Medio Ambiente de la UE.

[4Documentos de Referencia de Mejores Técnicas Disponibles para Grandes Instalaciones de Combustión, por sus siglas en inglés

[5El “Contador de Mortalidad” del EEB muestra la cifra en tiempo real del coste de la inacción sobre la contaminación tóxica del carbón.

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